hits

juni 2014

Vekst og optimisme p bunnen av pyramiden

Mens jeg skriver dette, sitter jeg i den lille byen Kisarawe i Tanzania. Det er kveld, og jeg har nettopp kommet tilbake fra en lang dag ute i felt. Denne gangen har jeg tatt med meg mine to tenringsdtre p jobb. Det reise i felt med jentene har vrt fint. Deres perspektiv og innspill til det vi har opplevd har vrt bde verdifullt og inspirerende. Fr reisen trodde jeg at Julia (16) og Hannah (14) var de som ville ha mest glede av bli med p felttur til Tanzania. Sannheten er at jeg og kollegene mine i Plan hadde mest glede av dem! Deres kommentarer, til tider kritiske blikk og observasjoner understreker viktigheten av involvere barn og unge i utviklingsprosjekter. Derfor jobber Plan for og med barn og unge.

Under besket i Tanzania har jeg blitt bde inspirert, deprimert, oppmuntret og enda mer bevisst p viktigheten av Plans og andre organisasjoners arbeid i de fattige delene av Afrika. P den ene side er det riktig at det er grunn til optimisme og fremtidstro p vegne av dette kontinentet, som er stort nok til romme bde USA, Kina og Europa. Syv av de ti raskest voksende konomiene i verden befinner seg nettopp her. Et land som Tanzania tiltrekker stadig flere internasjonale investeringer, spesielt knyttet til olje- og kullutvinning. Norske Statoil er blant dem som satser her.

P den annen side, er det fortsatt store forskjeller mellom fattig og rik, og de fattigste i verden befinner seg fortsatt her. Selv har jeg beskt omrdene Kibaha og Kisarawe. Kun timers kjring fra hovedstaden Dar Es Salaam. Her har jeg truffet unge jenter som ble tatt ut av skolen som 12-ringer fordi foreldrene ikke lenger hadde rd til ha dem hjemme. Noen har blitt giftet bort, atter andre har ftt barn utenfor ekteskap som unge tenringer og bruker all sin tid og ressurser p forsrge seg og sine sm barn.

Men jeg har ogs truffet unge jenter i store sskenflokker der foreldrene har prioritert skolegang ogs for dem. Ikke minst 16 r gamle Mkejina som gikk p en internatskole. Vi snakket med faren hennes. De er ni ssken, og de bodde i en liten jordhytte alle sammen. Det lille overskuddet han fikk fra sitt arbeid brukte han p at Mkejina og hennes ssken skulle fr en utdannelse. Stoltheten i hennes yne da hun viste meg bkene sine, vil jeg ikke glemme.

Mkejina (16) er blant de heldige som fr g p skole i Kisarawe i Tanzania

En annen ting som har imponert meg, er Plans spare- og lnegrupper. Gruppene er for dem som befinner seg aller nederst p samfunnets rangstige. De som er for fattige til vre interessante for samtidens motefenomen i bistandsverden; mikrofinans. De som kun har en cent eller to spare og/eller avse hver mned.

Spare- og lnegruppene fungerer p den mten at en gruppe innbyggere i landsbyen kommer sammen ukentlig. De har en kasse med tre lser. Og tre av innbyggerne har hver sin nkkel. I kassen befinner hver enkelt sin bankbok - med oversikt over hvor mye penger de har skutt inn. Og ikke minst hvor mye penger hver enkelt har lnt. Nyaktig p samme mte som vr egen bankvirksomhet er organisert enten det heter DNB, Terra eler noe annet. Belpene er naturligvis betydelig mindre, men av stor betydning for den enkelte.

Hver enkelt deltager lner til ulike forml, som kjpe et husdyr, en frisrsaks for starte egen frisrvirksomhet, skolegang for barna eller lignende. P slutten av hvert r gjres kassen opp, og hver enkelt deltaker fr igjen sine innskudd pluss renter. Gjennomsnittlig er renten p 22 prosent ved det rlige uttaket. Sl den, Nordea!

Totalt har Plan bisttt flere enn 5000 slike grupper slik at den totale sparingen p bunnen av pyramiden i Tanzania n er nesten 5 millioner dollar! Dette er midler som har generert sm investeringer som igjen generer nok inntekt til ikke bare overleve, men til utvikle ny virksomhet, og som naturligvis stimulerer til vekst der ingen andre nsker investere.

Mest imponert ble jeg likevel av barne- og ungdomsgruppene. Plan har nesten 1500 slike. De fungerer p nyaktig samme mte som de voksnes grupper. Og det er foreldrenes sparepenger som disponeres. Men de disponeres helt og fullt av barna selv, med nyaktig de samme prinsippene til grunn. P sprsml om hva ln og/eller overskudd brukes til var de i all hovedsak skoleutstyr: bker, uniformer og skrivesaker.

De kvantitative mlene er viktige. Men viktigst for meg var selvrespekten og fokuset som lyste av barna da vi fikk overvre en av de ukentlige sesjonene. Og ikke minst fremtidsdrmmene det skapte. n vil ble revisor, en annen lege, en tredje entreprenr, n ville bli politi, et par stykker ville bli fotballspillere.

Og akkurat dt var det som bant disse barna sammen med 16 r gamle Mkejina som jeg nevnte ovenfor. Selvrespekt, fremtidstro og et nske og en vilje til gjre noen store byks p samfunnsstigen. Og jeg tror p dem, jeg ogs!

Og akkurat dette er det bistand br handle om: gi de kommende generasjoner verkty og kunnskap til forme sine egne liv. Gi dem utdannelse, verdighet og selvrespekt. Dette er eiendeler ingen kan ta fra dem, og som i sum vil gjre Afrika til morgendagens kontinent. Og jeg er heldig som kan fortelle mine barnebarn at jeg var der da det skjedde. Det var mdrene deres ogs.


Spare- og lnegruppe for barn i Kisarawe

I skyggen av VM



Det er fotball-VM og som de aller fleste gleder jeg meg over uker med fotballfest (spesielt nr Frankrike vinner!).

Likevel, jeg kan ikke unng tenke p de som lever i skyggen av fotball-festen i Brasil. Mens vi gleder oss over scoringer, fotballstjerner og sambarytmer lever 22 millioner mennesker i Brasil i fattigdom. Aller verst er det i det i den nordlige delstaten Maranho og aller verst er det for barna. Barneddeligheten her er 50 prosent hyere enn landsgjennomsnittet, mens inntekten er 40 prosent lavere.

Kollegene mine i Plan Brasil forteller at ungdommene i disse omrdene str overfor to hovedutfordringer i livene sine: Vold, seksuelle overgrep og tidig graviditet p den ene siden, og arbeidsledighet p den andre. Problemet med barn som tvinges til selge kroppen sin er s stort at Plan har ftt i stand annonsering over hyttaleranlegget p innenriksfly mellom VM-byene med oppfordring om melde fra dersom man er vitne til barn som utnyttes seksuelt. BBC har avdekket at barn ned i 7-rsalderen selger sex i det nordlige Brasil.

Men vi i Plan har forskt bidra til at de fattige ungdommene ogs skal f noe igjen for VM, og ikke bare utfordringer. Derfor har vi dratt i gang et spennende arbeidslivsprosjekt der srbare ungdom og unge voksne har ftt jobb som verter p fotballstadion i Natal.

En av dem er 22-ringen Jacqueline. For henne har dette vrt en mulighet til komme seg vekk fra gatene, der vold og prostitusjon er utbredt. Jacqueline deltok frst p et femukers kurs i kundeservice og kommunikasjon. Etterp fikk hun arbeidstrening under seriekampene p Arena das Dunas i Natal p sndager. Nr VM er ferdig skal hun fortsette jobbe som fotballvert. Jacqueline hper erfaringen vil gi henne muligheter slik hun slipper tjene penger p andre mter, som hun formulerer det. N er drmmen hennes f en fast jobb slik at hun kan bygge ferdig huset mitt, skaffe pass til barnet sitt og ta vare p familien sin.


Nr fotballfesten er over og tribunene er tmt, vil stadion Arena das Dunas huse et jobbtreningssenter der ungdom i faresonen kan f arbeidstrening. 60 prosent av dem skal vre jenter. Mange av dem ville ellers vrt tvunget til prostituere seg for overleve.

Det gi unge i disse fattige omrdene av Brasil muligheter til komme seg inn i arbeidslivet er en av de viktigste oppgavene til Plan i Brasil. Slik kan VM bli en opptur ogs for Brasils fattige unge.

Godt VM!

PS: Programleder og komiker Einar Trnquist og tidligere fotballspiller Bernt Hulsker har vrt i Brasil sammen med Plan for trene fotball med barn som lever i #skyggenavVM. Se frste episode her!




Tale til Malala



I dag mtte jeg Malala. Dette var mine ord til henne - og til alle de som deltok p stttemarkeringen foran Stortinget i forbindelse med hennes Norgesbesk.


Krigens dtre

Slutten p en krig betyr ikke slutten p lidelsene.

Neste uke skal FNs spesialutsending Angelina Jolie mte verdens ledere i London for stoppe seksuell vold i krig og konflikt. Der skal Plan vise henne dennekortfilmen om krigens dtre i Liberia. Ta fem minutter og se den, du ogs.

Jeg har selv vrt i Liberia og sett hva krig kan gjre med et land, og ikke minst hvordan jentene fortsatt tres av konsekvensene. Under borgerkrigene som herjet i Liberia fra 1989 til 2003, ble nesten tre av fire kvinner voldtatt. Mange jenter ble gjort foreldrelse og tvunget inn i tidlig graviditet. I Liberia er det n mange tenringer og unge kvinner som m ty til sexarbeid for forsrge seg selv og sine barn. "De drepte foreldrene mine, og gjorde meg gravid. N m jeg selge sex for forsrge barna", forteller en av krigens dtre til Plan.

I regionen Bomi er tre av fire kvinner med barn alenemdre. Uten andre inntektsmuligheter m et stort antall kvinner ty til gateprostitusjon for brdf sine barn. Jenter s unge som 13 r blir sexarbeidere for kunne betale skolepengene sine. Mange blir gravide, og nr de er 14 eller 15, kan de ofte ha to barn med to forskjellige fedre.

Mary (15) er n av krigens dtre. Hun gr p skole p dagtid og selger kroppen sin p gaten om natten. "Jeg ser p meg selv som barn. Nr jeg gr inn i et rom for ligge med en mann, blir jeg redd. Jeg vil ha hjelp til g p skolen."

Det viktigste vi kan bidra med, er nettopp tilgang til utdanning.

Under borgerkrigen gikk en hel generasjon av barn glipp av skole. Det har gjort analfabetisme til et stort problem. Bare 27 prosent av kvinnene over 15 r i Liberia er skrivekyndige, og halvparten av alle barna i Liberia har ikke tilgang til skole. Mangel p utdanning gjr jentene spesielt srbare. De som ikke har yrkesopplring i noe, som ikke kan lese og skrive, blir ofte utnyttet av menn som tvinger seg til ligge med dem, f barn med dem - for s g sin vei.

Dette er noe det er mulig gjre noe med. Et eksempel er Girl Power-prosjektet drevet av Plan i Liberia, som tilbyr yrkesrettet opplring til jenter og kvinner i alderen mellom 14 og 30 r. Her lrer de blant annet ferdigheter i frisrfaget, baking, speproduksjon, skjnnhetspleie og skreddersm. Temba (29) er en av kvinnene som deltok i Girl Power-prosjektet i fjor. Da lrte hun det hun trengte for kunne slutte med sexarbeid. N lager hun spe og driver egen salgsbod i lokalsamfunnet. Hun forteller: "Girl Power-prosjektet fikk meg til fle meg bra, fikk meg til fle meg som en kvinne."

Blessing (27), som vil bli en del av rets Girl Power-prosjekt, har to dtre p 9 og 13 r og en snn p 10. Hun sier at hun nsker de skal oppn noe i livet, ikke bli som henne. "Jeg har alltid fortalt mine barn at utdanning er nkkelen til suksess. Ikke bli som meg. Fokuser oppmerksomheten p utdanning. Det vil hjelpe deg i morgen."

Dette er historier som har gjort sterkt inntrykk p meg. N hper jeg de gjr sterkt inntrykk p Angelina Jolie ogs. Krigens dtre i Liberia - og andre steder - trenger en som taler deres sak, ansikt til ansikt med verdens ledere.